たまごのちーさん


 たまごのちーさんは、白い鶏卵の妖精である。
 スーパーの鶏卵パックにはたくさんのちーさんが住んでいて、誰かに買われるのを待っている。ただ待っているだけではつまらないので、ちーさんたちは遊んだりもする。
 鬼ごっこやかけっこ、かくれんぼは定番の遊びだが、最近は鮮魚売り場のたまごの妖精、ふぃーさんと仲がいい。けれど、ふぃーさんは一日二日で売れていくか、廃棄されてしまうので、ちーさんたちはとても悲しい。
 ちーさんたちが遊んでいる間に、鶏卵パックは売れてしまうこともある。そうすると、売れてしまったたまごに住んでいたちーさんは、売れ残ったたまごに住むようになる。
 だから、遊んでばかりいると、一つの鶏卵パックにたくさんのちーさんがすし詰めになってしまうときもある。けれど、ちーさんたちはさみしがり屋なので、それはそれでとても楽しい。
 また、たくさんの楽しいちーさんが住む鶏卵の鮮度は落ちず、黄身も白身も、いつまでもぷりぷりのままだ。

 そんなちーさんたちには、恐れている曜日がある。それは金曜日。たまごの日である。
 その日になると、白い鶏卵パックは100円に値下げされ、たまごは飛ぶように売れていく。そうなると、ちーさんたちは遊ぶ暇もないので、不満げな顔のまま売られていくことになる。必然、鶏卵の鮮度も少し落ちる。
 特売の日にたまごを買うという行為は、値段と引き替えに鮮度を犠牲にしていると思ったほうがいい。
 それから、もし、あなたがご機嫌なちーさんのぷりぷりたまごが欲しいと思うなら、もう一つ気をつけなければいけないことがある。それは、赤い鶏卵パックの存在だ。
 赤い鶏卵パックは、白い鶏卵パックよりもお値段が張る。けれど、たまごの赤と白の違い、これはニワトリの品種に由来するもので、中身の美味しさには関係がない。
 だというのに、赤い鶏卵が優遇されているこの状況に、ちーさんたちは大変ご立腹だ。赤い鶏卵パックが隣に並べられていて、その上、白い鶏卵パックよりも売れているとなると、ちーさんたちのご機嫌は最大限に悪くなっていると思っていい。
 さらに、赤い鶏卵パックが売り切れた売り場を見て、買い物に来たおばちゃんなんかが「仕方ないわねえ、白い方を買いましょうか」などとつぶやいたが最後、ちーさんたちは爆発する。
 帰宅して買い物袋を覗いたとき、たまごが割れていることがあるのは、そのせいだ。

 しかし――これは私からのお願いだが――割れてしまったたまごを見ても、決してそのことを怒らないであげて欲しい。ましてや、「やっぱり白いたまごは弱いわね」などと、ため息をつかないでほしい。
 割れてしまったたまごの影で、ちーさんは泣いている。感情のままに爆発し、大切なたまごを傷つけてしまったことを心から後悔しているのだ。
 だから、あなたがするべきことは、そのたまごを捨てずに調理し、食べてあげることだ。そうすれば、ちーさんはとても喜ぶ。そして、そのたまごの栄養価は、通常よりも上昇する。あなたにとっても悪い話ではないだろう。

 さて、ここまでたまごのちーさんの解説をしてきたが、最後にもう一つだけ。
 ちーさんが好む調理法は、いま流行のエッグ・ベネディクトである。イングリッシュ・マフィンにベーコン、オランデーズソースが本格的であればあるほど、ちーさんの機嫌はよくなり、栄養価は最大限まで上昇する。
 あなたがニューヨーカーなら、もちろん、限界を超えて倍増する。ニューヨーク発祥の料理をニューヨーカーが食べてくれた、とちーさんは感激するのである。
 このように、意外とミーハーなちーさんだが、彼らのツボを知り尽くし、さりげなくご機嫌を取るのが攻略の一手でもある。
 今後とも是非、食卓にて、ちーさんをうまく役に立てていただきたいものだ。